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老人牙掉了就不用刷?错!口腔健康问题可能引起全身性疾病

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科学研究证明,老人口腔健康问题和牙龈疾病会导致心脏病、痴呆、中风、肺炎和高血压,以及糖尿病患者的胰岛素调节问题。口腔感染可能会损害心脏组织。缺失的牙齿和不合适的假牙使进食困难,导致营养不足。

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人们往往没有意识到牙齿护理对身体整体健康的重要性。对于老年人来说尤其如此。 

良好的口腔健康对于帮助预防口腔感染和牙齿脱落非常重要。 口腔健康问题和牙龈疾病会导致心脏病、痴呆、中风、肺炎和高血压,以及糖尿病患者的胰岛素调节问题。感染可能会损害心脏组织。缺失的牙齿和不合适的假牙使进食困难,导致营养不良。

老年人口腔健康和全身性疾病的关系

许多人没有意识到牙齿健康状况不佳会导致全身严重问题。

在过去的二十年中,许多研究都集中在口腔健康和全身性疾病上。有科学证据支持局部牙周感染可能是某些疾病的独立危险因素,包括糖尿病、心血管疾病、痴呆、肺部感染、某些类型的癌症、肾脏疾病、勃起功能障碍。一些研究将牙周炎引起的慢性炎症与心血管问题的发展联系起来,口腔细菌可能与心脏病、动脉阻塞和中风有关。

最近,科学家们还发现了与牙周病(通常称为牙龈疾病)相关的细菌牙龈卟啉单胞菌与阿尔茨海默氏症之间的潜在联系。

同时,牙齿脱落和营养不良之间有着密切的联系。在罗格斯大学牙科医学院诊所接受治疗的老年患者中,超过 25% 的人表现出营养不良的迹象或有营养不良的风险。

据美国牙科协会 (ADA)称,一些研究表明,牙周炎会抑制糖尿病患者身体控制血糖水平的能力。并且口腔中的某些细菌可能会被吸入肺部,导致肺炎和其他呼吸道疾病。

因此,除了让日常生活更加痛苦之外,牙齿脱落和蛀牙还会严重影响身体健康,尤其是对体弱的老年人而言。

这一切对老年人意味着什么?改变行为会对口腔健康产生巨大影响,但许多老年人不爱护牙齿,要么是因为他们不认为有必要这样做,要么是因为他们身体上不能。

减少老年人蛀牙和牙齿感染

老年人蛀牙和牙齿感染的因素

蛀牙(技术术语是“龋齿”)和牙齿感染所有无法照顾牙齿和口腔健康的人的结果。对于老年人来说,这些情况也可能来自:

 

  • 导致口干的药物
  • 手指关节炎,可能使他们无法好好刷牙
  • 痴呆症或阿尔茨海默氏症等认知问题
  • 无法在水槽前站立足够长的时间来清洁牙齿
  • 身体的生理变化,例如胃部不适(导致胃酸倒流)或视力变化(看不清,无法确定他们是否正确刷过牙)。

虽然有些身体问题无法改变,但市场上有一些产品可以帮助老年人采取措施改善口腔健康。

缓解老人口干症

衰老会导致口干症(口干)。实际上,随着年龄的增长,一切都会变干。眼睛和皮肤会变得更干燥,自然唾液分泌减少。

老年人服用的如高血压或抗组胺药等常见药物也会导致口干。

唾液变少的问题在于,无法冲洗掉牙齿上的牙菌斑和细菌。当口腔细菌和牙菌斑停留在牙齿上时,它会释放出破坏牙齿结构的酸,这会导致蛀牙。

 

为了对抗口干,我们建议:

  • 全天喝大量的水
  • 避免含糖和酸性饮料
  • 最好吃无糖(比如木糖醇)的硬糖。含糖的会加重蛀牙。
  • 使用不含酒精的漱口水(酒精会使口腔更加干燥)
  • 少吃咸味食物和饼干等干燥食物(盐会使口腔组织更加干燥,干燥食物会粘在牙齿上,这会导致或加速蛀牙)
  • 避免在临睡前进食或饮水。临睡前吃东西却不进行牙齿清洁的话,会加重蛀牙的发展,而临睡前饮水可能会增加起夜的次数,在照明条件不好的情况下摔倒的风险会大大上升。

 

可以帮助缓解口干的产品如无糖口香糖或唾液替代品。

含有木糖醇的含片也是一个不错的选择。木糖醇已被证明实际上可以杀死引起蛀牙的细菌。在一定量下,它有助于减少龋齿(蛀牙),尽管无糖糖果的木糖醇含量通常不足以做到这一点。

需要注意的一件事——过多的木糖醇会导致腹泻。但同样,偶尔吃一颗糖果很难达到引起副作用的量。

 有一些日本和美国品牌的保湿口腔喷雾剂可以作为唾液替代品,但价格比较昂贵。这些专门为口干症设计喷雾可以立即缓解口干,并在几小时内保湿。老人外出时随身携带钱包或将其放在床边的床头柜上以备不时之需。

口腔清洁用品

含有氟化物的牙膏和漱口水,可以防止蛀牙。

电动牙刷设计为以打小圈的方式在牙齿表面摩擦,有助于清除难以触及的地方的牙菌斑,帮助手部虚弱或手指关节炎的老年人更容易地清洁牙齿。

水牙线/冲牙器是去除牙齿之间和牙桥下牙菌斑的一种简单方法,特别是对于手指没有以前灵活的老年人。

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无牙老人的口腔卫生护理

人们通常认为,如果他们没有牙齿,就不再需要照顾自己的口腔或看牙医,这是一个错误的认知。牙齿掉光的老人仍然需要定期检查并保持牙齿健康。

没有牙齿的老年人应该坚持的口腔卫生护理包括:

  • 每天两次用软牙刷轻轻刷牙龈和舌头,以清除食物残渣和细菌
  • 通过饮水或经常漱口保持口腔湿润
  • 使用水性保湿霜保持双唇湿润
  • 整夜摘下假牙,睡觉时不戴假牙口腔组织就能“呼吸”
  • 至少每年看一次牙医,进行口腔检查以检查真菌感染、假牙是否合适或问题,以及口腔癌筛查

 

在 65 岁或以上的成年人中,近五分之一的人失去了所有的牙齿。与 65-74 岁的成年人 (13%) 相比,75 岁及以上的成年人 (26%) 牙齿完全脱落的发生率是其两倍。缺牙或戴假牙会影响营养,因为没有牙齿或戴假牙的人通常更喜欢柔软、容易咀嚼的食物,而不是新鲜水果和蔬菜等食物。

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