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喝水呛咳!老年人的吞咽困难和窒息风险

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吃饭应当是一件美好的时间,但对于有吞咽问题的老人来说却是折磨。当老人被食物、药物、甚至饮料噎住,窒息可能很快就会危及生命,并可能引起进一步的并发症,如食道撕裂和吸入性肺炎(由于异物进入肺部而导致的肺部感染)。看看老人吞咽困难的原因和常见风险因素。

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老人吞咽困难及其原因

吞咽困难指食物即使被彻底咀嚼,在通过食道时也会被卡住和堵塞,或者至少会引起不适,或者食物会被意外吸入位于食道旁边的气管。 “据估计,多达20%的50岁以上的人和大多数80岁以上的人都有某种程度的吞咽困难。”年轻人可能会不时地遇到困难,把一块大的或干的肉或面包吃下去,但长期吞咽困难会困扰老年人,并可能导致严重的健康问题。为什么老年人会更加频繁地与吞咽困难作斗争?咽喉肌肉张力下降是一个原因,但下面是一个全面的清单,说明为什么老年人特别容易出现这种情况。

由于以下原因,吞咽功能会随着年龄的增长而下降:

 

  • 牙齿问题:牙齿缺失、因牙齿问题导致咀嚼疼痛或假牙或假牙不合适都可能是个问题。
  • 随着年龄的增长,口腔和喉咙的肌肉会变弱,或者在中风后变弱可能会被放大。
  • 唾液减少会影响我们的吞咽能力。需要唾液正确、顺畅地将食物从口腔和喉咙引导到食道。某些药物还可以减少唾液分泌(“口干症”)。
  • 帕金森病、脑瘫、阿尔茨海默病或脑损伤等神经系统疾病都会影响一个人正常吞咽的能力。
  • 诊断出胃食管反流病(胃酸倒流症)可能会使人处于危险之中,因为我们胃中的酸会在多年胃灼热后损害喉咙和食道。出于同样的原因,诊断出患有乳糜泻可能会使老人处于危险之中。
  • 某些类型的憩室病可能会导致问题,让食物卡在食道中的口袋中。
  • 口腔癌、颈部癌、咽喉癌、头部癌或食道癌会使安全进食变得困难。
  • 甲状腺肿大、吸烟史、过去曾做过颈部手术、患有骨关节炎,以及脊髓中出现骨质突出或生长(“骨赘”)都可能使老年人面临吞咽困难的风险。

咳嗽是吞咽问题的唯一症状吗?还有什么值得注意?

咳嗽只是吞咽困难的众多症状之一。出于恐惧或尴尬,老年人通常会隐瞒他们在进餐时患有慢性疾病的事实。有时,一个人吞咽能力的变化发生得很慢,老年人可能习惯于遇到问题,以至于他们没有注意到或考虑太多。

如果您的亲人有吞咽困难,您可能会注意到以下情况:

 

  • 吃冰淇淋或者冷饮这种非常冷的食物时窒息或作呕。 
  • 任何类型的稀薄液体,甚至是水,都会引发咳嗽或作呕。
  • 当他们咳出食物时会有过多的粘稠粘液。
  • 进食后喉咙会发出“咕噜咕噜”的声音。
  • 他们在吃某些食物或当他们需要在别人面前吃饭时表现出恐惧或忧虑。
  • 他们经常在吃饭时跑到洗手间(通常是私下咳嗽)。
  • 他们在用餐时表现出窒息的迹象,他们可能会抓住自己的喉咙,眼中露出惊慌的神色,或者可能会寻求他人的帮助。咳嗽时他们的脸可能会变红,如果切断氧气,他们的脸可能会变蓝。如果他们无法吸入任何空气,他们可能会更加恐慌地站起来,然后因缺乏空气而昏倒。

不解决吞咽问题的危险和风险

只是因为老年人“习惯”了吞咽困难,并且已经对他们的饮食方式做出了一定的调整,以避免窒息。总体而言,频繁的吞咽事件会增加进一步并发症的几率。一旦发现问题,立即寻求医疗建议对老年人的健康至关重要,以避免发生危及生命的情况。据专家介绍,吸入性肺炎“是疗养院居民住院和死亡的主要原因。”这只是吞咽问题不加控制可能导致的众多问题之一。以下是慢性吞咽困难的一些额外问题和风险。

可能出现的并发问题

 

  • 窒息导致昏倒或死亡/大脑缺氧
  • 吸入性肺炎
  • 营养输入减少、体重减轻和维生素缺乏
  • 恐惧、焦虑和抑郁
  • 脱水
  • 无法吃药
  • 消化问题

引发咳嗽或窒息的常见因素

随着年龄的增长,某些食物特别难以吞咽。老年人经常会通过添加汤汁来补偿和调整给他们带来问题的菜肴。虽然这可能会有所帮助,但因为大多数汤汁都含有大量盐分,并且脂肪含量高,所以这种解决方案可能带来新的问题。注意避免以下高风险的食物或在摄入时多加看护:

 

  • 纤维较粗的肉类,尤其是干制的,牛肉干或牛肉丝有最高的风险,
  • 鸡胸肉
  • 米饭或面包制品
  • 生蔬菜、苹果、瓜类
  • 太稀或太冷的液体
  • 一些坚果和种子,以及干果
  • 维生素胶囊或大药片

吞咽困难的一些家庭应对措施

更安全的饮食调整

  • 切碎饮食,用料理机制作泥状食物。
  • 使用安全的食品增稠剂来增稠液体。
  • 更慢地进食,限制进餐时间,防止分心。
  • 对大块的药物用分药器进行切割。
  • 同种药物从胶囊改为冲剂进行替代。
  • 维生素采用液体形式的替代品。

照护者需要学会的一些事情

  • 制作包含允许食物和禁止食物的饮食准备清单,并放置在一个显眼的位置。
  • 除了所有照护者必须遵守的饮食一致性外,还应特别注意确保老年人摄入足够的蛋白质和维生素。蛋白质奶昔、酸奶、嫩炒鸡蛋、豆浆、嫩豆腐和汤是很好的,对于比较稀的液体要进行增稠。
  • 照护者应该知道并意识到吞咽危机或窒息发作的体征和症状,并且学会海姆立克疗法和心肺复苏术。
  • 如果发生窒息事件立即拨打120。
  • 生活质量和安全始终是首要任务,吞咽困难会影响老年人的身心健康。保持独立和尊严以及保持老年人自己选择食物的能力,是帮助他们管理这种健康状况时需要关注的关键因素。帮助老年人以最少的干扰和努力来应对饮食的挑战,不要剥夺他们选择和独立进食的能力。
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