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老年痴呆是阿尔兹海默症吗?不,它有很多类型!

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随着年龄的增长,担心衰老会影响你的记忆是很自然的。然而痴呆症并不是衰老过程中的一个正常部分,它在65岁以上的人中更为常见,这使它成为全世界老年人的主要关切。无论你是担心自己的健康还是在意亲人的衰老,重要的是要了解什么是痴呆症以及它影响到多少人。

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痴呆症是一个笼统的术语,用来描述一个人的认知能力的下降。人们用认知能力来解决问题,制定计划,并记住过去发生的事情。世界卫生组织估计,大约有5000万人患有痴呆症,每年有1000万个新病例被诊断出来。世界卫生组织的研究人员还预计,到2050年,痴呆症患者的总人数将增加到1.52亿。

 

痴呆症的诊断可能是让人绝望的,无论它影响到你或你爱的人。你不仅要考虑到痴呆症对身体和心理的影响,还需要考虑如何支付痴呆症的护理费用或与其他家庭成员分担责任。我们制作了这指南,以确保你有必要的信息来做出良好的决定。指南分为两个部分,本篇我们先来了解痴呆症的类别,下一篇文章会介绍痴呆症的迹象和诊断。

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许多人交替使用 “阿尔茨海默氏症”和“痴呆症”这两个词,但它们的含义并不相同。痴呆症是指与认知能力下降有关的一系列症状,而阿尔茨海默氏症是痴呆症的一种特殊类型。还有许多其他类型的痴呆症不属于阿尔茨海默氏症的范畴。下面我们对每种类型的痴呆症进行定义,并提供一些背景信息。

1、阿尔茨海默病

阿尔茨海默病是一种渐进式的痴呆症,由大脑的变化引起。这些变化是由于异常的蛋白质沉积损害了神经细胞,导致思考、推理、计划和记忆的能力下降。美国有600多万人患有阿尔茨海默氏病。

 

在第一阶段,人们可能开始出现记忆丧失,性格改变,情绪波动,在熟悉的地方迷路。如果你有一个患有轻度阿尔茨海默病的老年亲属,你可能会注意到他们会多次问同一个问题,或者比平时花更多的时间来完成基本任务。

 

下一个阶段,即中度阿尔茨海默病,其特点是记忆丧失和混乱的情况越来越严重。你可能会发现他难以辨认亲密的朋友和家人。进行日常生活活动、学习新事物或应对变化的环境也可能变得更加困难。如果疾病进展,大脑中的组织会萎缩,使其难以沟通。

2、路易体痴呆症

当α-突触蛋白(一种蛋白质)在大脑中堆积时,就会出现路易体痴呆症。这些蛋白质沉积被称为路易体。区分路易体痴呆和阿尔茨海默病可能很困难,因为它们导致一些相同的症状。老人可能会有思维障碍,或经历情绪或行为的变化。路易体痴呆症也会导致异常的运动。例如,如果年长的亲人患有路易体痴呆症,你可能会注意到他们走路时动作缓慢或摇摇晃晃。

 

路易体痴呆是最常见的痴呆类型之一,仅在美国就有大约一百万人受到影响。除了发生认知变化外,可能还有视觉幻觉、平衡问题、颤抖或吞咽困难。如果你担心你的亲人,请注意这些路易体痴呆症的迹象,以及反复跌倒、姿势改变和失去协调能力。

3、血管性痴呆

血管性痴呆是指与中风或大脑内其他类型的血管问题相关的认知能力下降。这些问题减少了流向大脑的血液量,使大脑组织失去了正常工作所需的氧气。与阿尔茨海默氏症一样,血管性痴呆会导致思维迟缓、注意力不集中和难以保持条理;然而,血管性痴呆的记忆丧失并不像阿尔茨海默氏症那样严重。症状的严重程度取决于你的脑部受伤的次数,它们有多大,以及它们发生在大脑的哪个部位。

 

如果你有高血压、糖尿病或其他慢性健康状况,重要的是遵循医生规定的治疗计划。这些疾病会导致血凝块或血管狭窄,增加中风和其他血管问题的风险。如果你照顾一个年长的家庭成员,确保他们定期看医生并按规定服用所有药物。

4、混合型痴呆症

如果有两种或更多类型的痴呆症,就称为混合型痴呆症。混合型痴呆症的症状根据几个因素而不同,包括所患的痴呆症类型和它们的进展程度。老人可能会出现说话困难,记不住东西,很难完成日常活动,或料理自己的财务状况。混合型痴呆症还可能导致平衡问题、妄想、幻觉或运动问题。

 

当亲人患上混合型痴呆症时,你可能会注意到他们似乎不像以前那样关心别人的感受了。他们也可能反复问你同样的问题,或者在你每次见到他们时重复同样的故事。由于多种类型的痴呆症相互影响,一旦出现症状,你的亲人必须立即寻求医疗护理。痴呆症是无法治愈的,但一旦被诊断出来,你可以做一些事情来改善他们的生活质量。

5、帕金森病痴呆症

帕金森病患者可能会因为大脑结构和功能的改变而患上痴呆症。尽管帕金森病痴呆症的许多症状与其他类型的痴呆症产生的症状相似,但帕金森病往往对日常生活的影响更大,因为它导致身体和认知的变化。例如,你可能会出现震颤或行走困难,使你难以工作或参与你的爱好。

 

在帕金森病的早期阶段,身体症状是最突出的。你可能难以做出典型的面部表情或说话时含糊不清。动作变慢、书写变化和肌肉僵硬是该病的其他一些身体症状。如果你患上帕金森氏痴呆症,你最终可能会出现记忆问题、注意力难以集中、情绪变化、混乱或产生幻觉。帕金森病不能被治愈,但有药物可以控制一些症状。

6、额颞叶痴呆症

额颞叶痴呆症是由大脑额叶和颞叶的变化引起的。它与其他形式的痴呆不同之处在于,症状通常在40至65岁之间开始出现。额颞叶痴呆症的主要症状与行为和性格改变有关。额颞叶痴呆症也可能表现为原发性进行性失语症,这使得难以与他人沟通。语义性痴呆干扰了理解语言和有效使用语言的能力,而进行性非流利性失语症则影响说话的能力。

 

科学家们还不知道到底是什么原因导致了额颞叶痴呆症,但是一些患有这种病的人的脑细胞里有Pick小体,这导致一些脑组织随着时间的推移而萎缩。虽然记忆丧失通常是阿尔茨海默氏病的最早迹象之一,但额颞叶痴呆症通常会导致人格和行为的早期变化。当这些变化发生在你身上时,你很难认识到它们。如果亲人患上额颞叶痴呆症,他们可能难以坚持工作,保持卫生或控制自己的行为。

7、亨廷顿氏病

亨廷顿氏病是一种遗传性疾病,会导致大脑中的神经细胞丧失,从而导致性格改变、健忘、不自主运动和其他症状。与额颞叶痴呆症一样,亨廷顿病通常在年轻时开始,许多人在30至50岁之间出现症状。超过4万名美国人患有无症状的亨廷顿氏病,另有20万名有遗传的风险。亨廷顿氏病是遗传的,这意味着如果你从你的父母之一继承了亨廷顿基因的缺陷副本,你就会患上这种疾病。

 

亨廷顿氏症发生的认知变化与其他形式的痴呆症引起的变化相似,尽管记忆丧失通常发生在疾病进展的后期。如果你患上亨廷顿氏症,你可能很难保持条理性和组织性,比如做饭这样的多任务进程和管理财务、账单这样的计算工作。

8、克雅氏病

克雅氏病是由朊病毒引起的,朊病毒是一种导致大脑中其他蛋白质异常折叠的蛋白质,导致它们在大脑组织中积累。朊病毒疾病可导致快速发展的痴呆症,以及肌肉僵硬、意识混乱、幻觉、说话困难和行走困难。由于症状发展如此迅速,日常生活和活动需要尽快得到帮助。好消息是,克雅氏病和其他朊病毒疾病极为罕见--每年在美国只有350例被诊断出来。

 

克雅氏病与其他类型痴呆症的不同之处在于它的进展速度。随着异常折叠的蛋白质损害脑细胞,思考和推理变得更加困难。对脑细胞的损害还导致情绪波动、激动、迷失方向和冷漠。科学家还没有找到治愈克雅氏病的方法,但有药物和其他治疗方法来缓解一些症状。

9、可逆性痴呆症

  • 正常压力脑积水(NPH)。常压脑积水会导致脑脊液在大脑中堆积,使人难以清晰地思考和使用推理能力。它也可能导致难以集中注意力或者个性发生改变。
  • 代谢性痴呆。任何改变新陈代谢的因素都可能导致可逆的痴呆,包括肝硬化、甲状腺问题、低血糖(低血糖症)和库欣氏病。
  • 脑肿瘤。某些良性(非癌症)脑瘤的存在可以导致痴呆。如果肿瘤在早期阶段被切除,对脑细胞造成永久性损害的风险就会下降。
  • 中毒。重金属、娱乐性药物和其他物质可以损害脑细胞,导致类似痴呆的症状。通过立即治疗可能会逆转损害。
  • 缺氧。缺氧会损害脑细胞。长期暴露在烟雾中、窒息、严重的哮喘和在高海拔地区呆久了,会使脑细胞失去所需的氧气,导致类似痴呆的症状。如果迅速恢复氧气的流动,这种损害可能是可逆的。
  • 沃尼克-科萨科夫综合症。这种综合症是与酒精使用障碍有关的严重维生素B1缺乏的结果。如果迅速得到治疗,可能会扭转痴呆症状。
  • 硬脑膜下血肿:如果头部受伤,导致颅内出血,可能会出现类似痴呆的症状。迅速治疗有最好的机会扭转这种受伤后的症状。
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