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老人行为变化以为是痴呆症?其实这是尿路感染。

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王女士的81岁母亲患有慢性抑郁症,并经常因此感到悲伤和烦躁。当她的母亲开始在电话交谈中表现得很困惑,并且在人前显得目光呆滞时,王女士认为这些只是抑郁症的相关表现。然而,她母亲的这种困惑会持续几天,并经常伴随着低烧。后来,王女士偶然听到母亲抱怨排尿疼痛时,她才带她去看医生,接着就被诊断为尿路感染(UTI)。这给了我们一个提示,老年人的尿路感染与年轻人有很大的区别,存在着一些很难辨认的行为症状。

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在这次诊断过后,王女士开始记录她母亲的症状,并捕捉到一个明显的模式:每次她出现精神状态异常并伴随发烧时,几天后就会得到UTI的诊断。王女士最终才明白,这不仅仅是抑郁症的问题,她从来没有想到,这会是UTI。

 

事实上,老年人UTI的迹象往往主要表现在行为上,这对家庭照顾者来说可能非常令人费解——尿路感染、精神状态异常和发烧往往是结伴而来。

什么是尿路感染(UTI)?

是一种泌尿系统的感染,最常见的是发生在膀胱。对大多数人来说,UTI的主要症状包括需要更急频繁或紧急的排尿,排尿时有烧灼感,以及尿液有不寻常的颜色或气味。有时甚至可以看到尿液中的少量血液。然而,这些症状在老年人身上往往是缺失的,或者他们无法表达出来。相反,老年人可能会遭受不明原因的尿失禁、疲劳,或突然改变他们的行为和精神状态。比如出现明显的困惑、激动或困倦,有时会产生幻觉或看到不存在的东西,如天花板上有虫子在爬行。他们还可能出现妄想(持有错误的信念)并变得偏执。尿路感染可能是导致痴呆症患者的困惑突然增加的最常见原因。

 

然而,医学界目前还并不清楚为什么UTI会引起老年人的困惑。

是什么导致了尿路感染?

在年轻人中,UTI有时与频繁的性行为有关,但在老年人中,个人卫生的改变往往是一个因素。这可能是由于认知能力下降或由关节炎、慢性阻塞性肺病或中风等疾病引起的身体功能限制。这往往会使老年人难以处理失禁护理和保持自身清洁,特别是在上完厕所后。

老年人的尿路感染警告信号

家庭照顾者在识别他们亲人的健康问题方面发挥着重要作用。以下典型的和不同寻常的UTI症状值得注意。

身体上的UTI症状

  • 需要经常或急于上厕所
  • 抱怨排尿时的不适感
  • 下腹疼痛
  • 经常触摸自己
  • 尿液浑浊、发黑或有恶臭
  • 新的或恶化的尿失禁
  • 发烧
  • 寒颤

心理上的UTI症状

UTI对老年心理健康的主要影响是谵妄。谵妄是一种异常的精神状态,即一个人感到困惑、迷失方向,无法清楚地思考或记忆。以下谵妄的症状通常见于患有UTI的老年人。然而,它们不一定全部出现,而且可能随着时间的推移而波动。

 

  • 任何精神状态的突然改变
  • 混乱
  • 记忆丧失
  • 注意力难以集中
  • 嗜睡
  • 幻觉
  • 妄想
  • 烦躁不安或激动
  • 有暴力倾向或大喊大叫
  • 意识水平的改变(难以唤醒的老人被认为是一种医疗紧急情况)

 

请记住,在患有阿尔茨海默氏病或其他形式痴呆症的老年人和已有精神健康问题的人身上,可能很难注意到UTI的精神症状。仅仅是精神错乱并不一定表明存在UTI,但仍有必要密切关注,因为这可能表明存在其他新的或正在恶化的健康问题。

寻求对尿路感染的治疗

有时会自行痊愈,但由于老年人的免疫功能受损,它们很容易恶化。如果不加以治疗,UTI可能导致慢性失禁。感染还可能扩散到上尿路并导致严重的肾脏损伤。当这种情况发生时,患者往往会出现发烧和严重疼痛。感染甚至可能进一步扩散到血液中,引起败血症,这可能是致命的。因此,及时检测和使用抗生素治疗是至关重要的。再一次强调,大多数家庭照顾者不知道老年人UTI的独特症状,但这些信息对快速诊断、治疗和康复至关重要。

 

所以,照顾者最好备有UTI的家用试纸(在淘宝或者药店可以买到),当你的亲人突然开始出现身体或行为症状时可以尽快检验。但是请记住,非处方药的测试并不完全可靠。下一步通常需要由实验室进行尿液培养,以确定引起感染的细菌菌株和适当的抗生素来治疗。

老人行为变化以为是痴呆症?其实这是尿路感染。插图
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