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当我们谈论老人的孤独时,到底在谈论什么?

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根据发表在《心理科学展望》杂志上的一项研究,孤独可以像吸烟或肥胖一样致命。 老年人的孤立可能会让他们形成不健康的生活方式,并影响认知。孤独的老人更有可能吸烟,过量饮酒,并忽视了体育锻炼的需要。相反,社会关系的支持可以鼓励老年人吃得好,锻炼身体,并采取健康的生活方式。

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孤独对于老人有什么危害

1、平衡的饮食对孤独的老人来说更加困难。由于食欲下降、药物副作用和身体能力的衰退,很多老人无法摄入足够的健康、均衡的食物

 

2、孤独会增加患阿尔茨海默病的风险。根据美国拉什健康老龄化研究所进行的一项研究,孤独是认知能力下降的一个风险因素。在这项研究中,孤独的老年人患阿尔茨海默氏症的风险几乎增加了一倍,而且精神衰退更快。研究表明,这可能是因为与世隔绝的老年人受到的刺激较少,或者因为他们的症状在疾病发展之前不太可能被家人觉察。

 

3、压力与孤独相伴而来。芝加哥大学的研究人员指出,孤独的人,特别是老年人的血压和压力指数 "明显更高"。

 

4、孤独导致了更多的虐待老人事件。与世隔绝的老人更有可能成为诈骗和虐待的牺牲品。如果没有值得信赖的家庭成员,老年人会倾向于相信陌生人的虚假善意,这种错位的信任带来了财务的损失,更严重的是,当他们遭受身体或精神上的虐待时,无人可以诉说,只能默默忍受。

 

5、孤独的老人会不断设想最坏的情况。与社会隔绝的老人通常认为他们的生活质量在未来会急速下降,并因此陷入不断的担忧和精神折磨。很多老人的口头禅是诸如“要死了”“还活着干嘛”充分体现了他们的不安 。

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在疫情期间,孤独对老年人的影响上升到前所未有的程度

根据美国一项2020年12月调查显示,62%的照顾父母或老年亲属的成年子女说他们的亲人在新冠流行期间因与社会隔离而遭受身体或精神上的痛苦。一些特别受影响的群体包括:

 

1、需要医疗保健的老年人,他们可能会推迟定期的预约、检查和手术。

 

2、行动不便的老年人,他们可能会失去定期物理治疗的帮助,或因活动减少而患褥疮。

 

3、患有抑郁症、焦虑症、痴呆症或其他精神疾病的老年人,他们需要认知和感官上的刺激,并从看到亲属和熟悉的面孔中受益。

 

4、患有慢性病的老年人,他们可能在疾病管理方面得到较少的支持。

 

5、无报酬的家庭长期照顾者,他们的喘息时间比以前更少,更有可能遇到压力和健康问题。

 

即使没有与新冠流行有关的社会隔离,老年人的孤独感仍然是一个重大的威胁。早在20世纪50年代,精神病学家Frieda Fromm-Reichmann就提高了人们对孤独危险的认识,她把孤独定义为某人 “期望的社会关系和实际社会关系之间的差距"。

造成老年人孤独的六个因素

1、家庭结构已经改变。当今社会不再像过去那样很大程度依赖大家族的支持,而以最小规模的家庭为单位维持核心亲属关系。独生子女政策的后果也已完全显现,很多年轻子女离开家乡在异地工作成家,只有节庆日才会回到父母身边。这些因素导致了家庭社会关系的减少,往往让老年人失去了代际间的照顾。

 

2、女性比男性更有可能独自生活。更高比例的老年妇女在丧偶或离婚后,不会重新组成家庭。在一项关于老年再婚的调查中,更多的男性报告说在晚年会感到孤独,而女性则更满足于独处

 

3、邻里关系的变化。城镇化的进程构建了大量的商品住宅小区,邻里的人们不再像过去那样还拥有工作或家族间的联结,仅仅是物理距离邻近而已,相互之间的支持大大弱化。

 

4、交通工具的挑战导致社会孤立。根据美国国家老龄化委员会(NCOA)的数据,41%的老年人认为他们社区的交通不便或不足。由于许多人随着年龄的增长而失去了开车的能力,他们很可能在没有可用交通的情况下被孤立

 

5、已婚夫妇也可能是孤独的。老年人不一定要独居才会感到孤独。已婚的老年人与未结婚的老年人一样有可能报告感到孤独。这部分是因为多年来专注于孩子的夫妇不习惯没有孩子的生活,当孩子离家之后,他们还没有建立起新的日常生活节奏,缺乏参与社交活动。

 

6、老年人可能觉得他们被时代抛弃。新的技术和生活方式可能会让老年人不知所措。在没有适当指导的情况下,他们被新的、似乎无法使用的技术所淹没,有时候甚至会觉得寸步难行。

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